Atrapan cocodrilo en playas al sur de San Andrés

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El Director de la Corporación para el Desarrollo Sostenible del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, Coralina, Ingeniero Durcey Stephens Lever, se permite informar a la comunidad de las islas que los técnicos y profesionales de la entidad luego de recibir el llamado de algunos habitantes de Tom Hooker y de la Policía Ambiental, sobre la presencia de un reptil acudieron al lugar verificaron la denuncia encontrándose efectivamente con un reptil tipo Cocodrilo nadando en el mar cerca de la playa.

Con la lancha de la entidad y aplicando el protocolo diseñado por Coralina en 2013 para casos similares, se procedió a dar captura del individuo, y con el acompañamiento de Policía Nacional y Gobernación del Departamento fue trasladado a las instalaciones de Guardacostas donde fue identificado y medido. Se trata de un ejemplar cuyo nombre común es Cocodrilo americano (especie: Crocodylus acutus (Cuvier 1807)), de 2 m de largo.

Está especie está catalogada en Peligro según los libros rojos a nivel nacional e internacional, por ejemplo en las Resoluciones 383 de 2010; 192 de 2014 y 1912 de 15 de septiembre de 2017 del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, “por la cual se establece el listado de las especies silvestres amenazadas de la biodiversidad biológica colombiana continental y marino-costera que se encuentran en el territorio nacional, y de dictan otras disposiciones” En la cual se estableció a C. acutus en la categoría de amenaza como en peligro para Colombia. Del mismo modo a nivel internacional La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales – IUCN (por sus siglas en inglés) tiene catalogada la especie como Vulnerable A2cd (IUCN 2018). C. acutus también esta listada en el Apéndice I de la Convención Sobre El Comercio Internacional de Especies Amenazadas de La Flora y La Fauna Silvestre –CITES (Ross, 1998b)

Reside usualmente en las zonas tropicales y subtropicales, su hábitat comprende ríos, lagos, pantanos de agua fresca o salobre (Ross 1998a) y agua salada. La distribución del cocodrilo americano, C. acutus, comprende ambas costas del continente americano desde la parte sur de México hasta la porción norte de Sur América así como las islas caribeñas de Cuba, Jamaica, La Española, Haití y el sur de Florida, USA (Thorbjarnarson 1989). Teniendo en cuenta lo descrito por la IUCN y por CITES parece pertinente resaltar que la distribución del cocodrilo americano es relativamente amplia (abarca varios países), con varias poblaciones en el Mar Caribe y Océano Pacifico y que se desconoce la procedencia del espécimen que llego a la isla de San Andrés, por tanto para poder establecer su procedencia se requieren adelantar algunos estudios científicos, por lo cual CORALINA ya inicio acercamientos con otras autoridades ambientales en el país y se encuentra adelantando las gestiones necesarias para enviar el animal a un centro de atención de fauna silvestre en la parte continental de Colombia.

Este caso es el segundo caso comprobado de presencia de C. acutus (el primero sucedió en 2012) en el territorio insular, por lo cual se solicita a toda la comunidad, en especial a los habitantes del sector de Tom Hooker y aledaños, guardar la calma, estar atentos a la posible presencia de reptiles en las playas o en el mar y en caso de observar algo anormal abstenerse de tener contacto con el animal o de ingresar al agua e informar de manera inmediata a las autoridades (Policía Nacional, Guardacostas, Coralina, Gobernación del Departamento, Bomberos), en caso de detectar otro caso.